小科普:为什么日本酒厂门前要挂个球?

今天我们来分享个超级冷门的知识!那就是:为什么日本清酒厂的门面是一定要挂个球!?

小科普:为什么日本酒厂门前要挂个球?_图片 No.1

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有的甚至要挂两个,灯笼吗?

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这是什么玩意?
这个其实叫“杉玉”。杉,当然是杉树啦;玉,在日本汉语里,指球形或圆形的东西。所以鸣人的绝招为什么叫“超大玉螺旋丸”,为什么尾兽弹叫“尾兽玉”。

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酒厂门口挂杉玉,由来已久。
在日本最早的诗歌总集《万叶集》(公元八世纪)中,就提到了杉玉。它起源于奈良的大神神社,它供奉的是大物主大神,别名三轮明神。

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这个神除了是主宰万物之神,同时还是酿酒之神
各地酒厂的老板、杜氏(即酿酒师)在酿造季开始前会跑到三轮神社拜祭酒神,祈求今年酿酒顺利。拜祭后,采摘三轮山上的神杉木的枝叶,捆绑成球,也就是杉玉,挂在三轮神社的拜殿下“开光”,然后再带回,悬挂在酒厂或酒铺的门口,等于带回了三轮明神的庇佑。据说这个杉玉还能让酒不腐坏。而现在,杉玉除了求神庇佑,还有另外一重意义。日本清酒的酿酒季度,一般遵从江户时代传下来的“寒造”,也就是冷天酿酒。基本上,每年秋天开始酿酒,直至次年春天,其中会经历多个轮次的作业。而第一个轮次、第一桶酿造酿造完成的酒,才能叫该酿造季度的“新酒”。

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当新酒的酿造进入尾声,酒已经完成发酵,酒厂开始榨酒时,就是把新的、翠绿的杉玉挂到门前的时机。
这等于告诉街坊们:“今年也酿出了好酒,而且新酒已经榨出来了。”——然后你看到酒厂门口这个绿色杉玉,就屁颠屁颠地跑过去买酒。——“老板,打二两今年的新酒!要纯米大吟酿!”——然后你就被坑了。别人倒也不是真心骗你。不过,刚刚酿出来的清酒,真不一定好喝。它们的状态正活跃,张牙舞爪的,香味内敛,酒精度还挺高,喝起来是有点冲的。

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(我每次去看酒厂,当然也会喝新酒。刚酿出来的新酒就是这样子,黄黄的,而且酒精度通常都很高,18度以上常有,甚至21度的都见过。)
所以,真正的清酒老司机,会等到杉玉慢慢变成褐色,再背着手,慢慢踱到酒厂去买酒。这个时候离杉玉最新鲜的翠绿状态,其实也就差那么两三个月。但是就经过这段时间的静置,清酒中的水分子和酒分子能以更好的方式结合,一些可能会让人不悦的刺鼻气息挥发而去,酒香也酝酿出来,得以呈现出更好的状态。杉玉就是这么一个闹钟,提醒你“新酒到了适合喝的时候”。突然发现古代的日本人也很聪明嘛,哈哈。

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